網站空間與虛擬主機

一個網站設計好了之後,就必需將整個網站上傳到一部連接網路的電腦主機上,這樣訪客才能透過網路瀏覽網站內容。這部連到網路上的電腦主機稱為「網站伺服器」。網站伺服器不同於我們日常使用的個人電腦,它必需要有很高的穩定性、24 小時不能關機、不能斷電,更要隨時保持連接在網路上。如果要自行購買一台專屬的網站伺服器,不論是硬體成本、或是管理和維護費用都非常昂貴,對於一般中小企業或是個人,幾乎很少為了一個網站就自行架設專屬的網站伺服器,如果網站內沒有什麼太高的敏感性或機密性,這時就可以採用一種稱為「虛擬主機租用」的方式來存放網站的內容。

虛擬主機 (Virtual Hosting),又稱為共享主機 (Shared Hosting),它利用網站管理軟體,可以讓數十個甚至數百個網站共同使用一台實體網路主機。我們只要租用部份的空間,再將網站內容上傳到這個空間內就可以了。由於沒有硬體建置成本、也不需要僱用網管人員,費用當然就大幅下降。

如何選擇適合的虛擬主機空間?

虛擬主機的空間租用,就跟租房子一樣,要考慮地理位置 (國內或國外的主機)、要租多大坪數 (多大的硬碟空間)、要租幾個房間 (資料庫的數量)、可以住多少人(存放檔案的數量)、對外交通機能 (頻寬、流量、速度)、房東的服務(專業度與服務品質)、以及每月租金..等等相關因素,這樣才能租到最適合的虛擬主機空間。

一、主機位置 (Website Location)

租用虛擬主機時,可以選擇國內的虛擬主機,或是國外的虛擬主機,國內主機因為就在國內,所以連線速度比較快,但是費用也相對較高。國外主機最大的優勢則是價格便宜,並且大多會贈送一個免費的國際域名 (.com)。

如果網站主要服務的客群以國內為主,建議申請國內的虛擬主機為佳,國外主機雖然價格便宜,但使用者開啟網頁內容,要跑半個地球才能將資料送達,恐會影響網站執行的效益,對網站的優化也有負面的影響。

二、正常運作時間 (Uptime)

以百分比表示,代表主機正常運作的時間比例,也就是主機的「穩定性」,例如:99.5% 或 99.9%,這是一個很重要的考量因素,因為誰都不希望主機經常當機造成網站連不進去,有些虛擬主機服務商會特別註明,如果當月沒有到達保證時間,使用者是可以要求退費或當月免費。

三、主機空間 (Disk Storage)

虛擬主機上儲存著網站全部的內容,包括所有的程式、文件、圖檔、影片等等資料,因此必需選擇一個夠大的空間 (包括目前使用、以及日後可能的擴充)。例如:一個簡單的企業形象網站,如果圖檔、影片不是很多的話,10 GB 左右的空間綽綽有餘,如果像電子商務這類的網站,因為會有大量的商品資料和圖檔,就有可能需要 30GB ~ 50GB 的空間。

附帶一提,國外的虛擬主機空間,很多都開出「主機空間沒有限制」的優惠措施,但實際上,它並不是真正的什麼都沒有限制,而是會限制「檔案數量」,也就是說:主機空間沒有限制,但只允許你存放 50,000 個檔案。

四、流量限制 (Bandwidth)

流量是大部分使用者最重視的規格,不論是要下載檔案、或是讓訪客瀏覽網站內容,在資料傳輸過程中會通通計算到流量裏。現階段國內的虛擬主機服務,大都會限制網站每月的流量,例如:250GB/每月,而國外的虛擬主機服務則幾乎都是「每月流量沒有限制」,不過要注意「無限制」並不是真正讓你無限使用,而是在「合理的使用情況下不會限制你」,何謂合理使用 ? 就是依您網站「佔用主機 CPU 的使用情形」來評估是否合理使用,預設值大都為 10% 為上限。就如同一般的電腦,處理文字或少量的圖片,並不會佔用太多 CPU 的時間,但是對於影片的播放或是線上遊戲這類的動畫,因為在解壓縮過程中會大量用到 CPU 時間,就很容易超過 10% 這個上限,這也是為什麼許多虛擬主機服務商,都不允許您建置線上遊戲的網站。

五、資料庫數量 (Databases)

現在的網站大多使用資料庫存放網站內容,一個網站會佔用一個資料庫,例如:要建置一個部落格、一個企業形象網站、再加上一個線上購物網站,這樣就需要三個資料庫,當然,若將企業形象、部落格、線上購物功能整合在一個網站內,就只需要一個資料庫。國內的虛擬主機大多只提供一個資料庫,而國外的虛擬主機則大多提供 15 ~ 20 個甚至無限制的資料庫。

六、費用 (Price)

虛擬主機的租金通常以月為計算單位,付款方式則有季繳、半年繳、年繳等多種方式。為了讓客戶先體驗再付款,國外的虛擬主機業者,大多會提供「30 天滿意保證,否則全額退款」,台灣的廠商則多採用「免費試用 7/14 天的做法」。

七、客戶服務 (Customer Service)

網站難免會遇到網路連線出了問題,或是某些參數設定的問題,造成網站無法正常運作,這時就必需尋求廠商的協助。用什麼方式反映問題 (電話、E-mail、線上即時交談) ? 多久可以得到回覆 ? 廠商的專業能力是否能有效的協助解決問題 ? 這也多少關係到整個網站能否順利運作。

如何租用虛擬主機

Step 1:註冊網址

必需先註冊網址,才能憑這個網址申請虛擬主機空間,必需特別注意一件事:一個網址只能對應到一個虛擬主機的空間。可以先在 A 廠商註冊網址,然後到 B 廠商租用虛擬主機服務,但為了日後方便管理網站,建議二者均在同一個廠商處辦理較佳。如果是直接跟國外的廠商租用虛擬主機服務,對方大多會免費贈送網址,那就不需要自行另外註冊網址。

Step 2:選擇適合的租用方案

提供虛擬主機租用服務的廠商,大多以「方案」的方式推出各種不同的組合,每個方案都會包含

  • 使用哪種作業系統 (Windows 或 Linux)
  • 硬碟空間的大小
  • 每個月流量的限制
  • 資料庫的數量
  • E-mail 帳號的數量
  • FTP 帳號的數量
  • 每月租金及繳費方式

最後,再根據網站內容的多寡、網站的性質及用途、以及主要服務的對象,應該就可以為網站找到一個最適合的「家」了。

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